托福总负责人考生无法通过背“机经”获得高分

“如何看待考生通过背‘机经’应考?”

“考生无法通过背‘机经’来获得高分。”12月11日,当澎湃新闻向美国教育考试服务中心(ETS)托福项目总负责人Mohammad Kousha谈起在考生中颇为流行的“托福机经”时,后者给出了如是回复。

可是对于我们这样的入驻会员来说,几乎从来没听到过这个业务,优客工场的APP仅作为开门禁使用,而打开小程序“优客U品”,随机打开两个店,展现“萧条”的景象让你很难会认为,这将是未来支撑优客工场更高估值的新兴业务。

事实上,在这100天里,我们确实也享受到了便利。

这说明优客工场大规模的铺开是在最近24个月,也就是临近准备上市前夕,并非前几年“大众创业、万众创新”最高峰的时候——理论上,那时候是联合办公需求最旺盛的阶段。

因为在“省广众烁”官网披露的主要客户,几乎没有一家是入驻优客工场的会员。换句话说,优客工场51%控股“省广众烁”只不过换取了好看的财务数据,和“联合办公”这一基础业务,没有丝毫关系,更起不了“化学反应”。

虽然试题设置的某些问题可能会相似,但我们会尽量保证即使问题相似,但这些问题将会出现在不同的语境和场景下。考生在不同语境下作答,答案也会有所不同。同样,每次考试也会有大量的全新内容,以保障考试的公平性。考生无法通过背机经来获得高分。

但只是租房子,做“二房东”显然不是毛大庆和优客工场的野心。

在优客工场的招股书中,显示其收入来源主要有三个方面:办公社区会员收入、营销和品牌服务收入以及其它服务收入。

顶着共享经济光环的联合办公,究竟是不是皇帝的新衣?优客工场招股书中所谓的“非空间收入”究竟是一门什么生意?如果连优客工场都无法获得青睐,那么是否也意味着联合办公这一模式,在现阶段已经宣告失败?

在诸多有关联合办公的宣传稿件中,无一不渲染年轻人向往的自由、宽松并且能提供合作平台的办公场景,事实上,这也是我们当初选择优客工场的一个原因。

正如前面介绍,优客工场招股说明书声称,2019年前九个月,优客工场4.04亿元的营销和品牌服务收入大部分来自“省广众烁”,但省广集团2019年的半年报数据却披露,“省广众烁”半年营收为1.76亿。

事实上,外界一直有优客工场通过收购公关公司,从而做大营收数字,试图摆脱收入单一的质疑。

欢乐贝肯升级归来开启全新旅途,倒霉不停蠢萌尽显

企查查的资料显示,优客工场在2018年通过子公司新疆新优众,持有“省广众烁”51%的股份,实现了控股。36氪网站上的一篇报道称,优客工场为此付出了1.5亿元的代价。

Mohammad Kousha:中国仍然是托福考试很重要的市场,根据美国国际教育协会(Institute of international education,简称IEE)的报告,2017-2018年在美国学习的中国大陆留学生数量超过了三十六万三千人,占美国国际学生总数的33.2%,这在美国所有国际学生中的数量是非常可观的。

三个月前,作为一个创业团队,我们财经无忌刚好入驻了南京一处优客工场。在这100多天里,我们得以近距离观察和体验优客工场,并有机会,以一个用户和观察者的身份来评价我们眼中的优客工场。

首先是地段,我们入驻的优客工场位于南京南站正对面,交通优势明显,三条地铁交汇,赶高铁只需走路5分钟,既方便员工,又方便客户;

先导预告中,伴随着贝肯熊的自我介绍,一场欢笑不停、倒霉不止的囧途开启,短短的预告片为观众呈现了贝肯熊的各种蠢萌状态——深夜探头探脑、森林中被野牛追赶、摔倒后满地打滚等等。除此之外,贝肯熊在旅途中经历了各种奇遇,并在冒险旅程中收获了海豹小迪和动物朋友们的鼓励、帮助,影片在欢笑与温暖中逐渐拉开帷幕。

Mohammad Kousha: 对于考生和家长来说,他们考量的因素很多,对他们来说最关注的因素仍然是院校,包括其教学质量和影响力,由此做出一个综合的选择。基于这样的一个前提,美国对很多中国考生来说还是一个很好的留学目的地国家。

Mohammad Kousha:具体来说,第一个较大的改变是推出了个人最佳成绩,学生可以通过参加多次考试得到每一部分的最佳成绩,对考生来说,这一改变可以更好地展现其潜力,对于需要参考托福成绩的院校来说,也可以有更多的考生数据去支持他们的招生决策。第二个大的改变是缩短了考试时间,但考试内容没有质的改变。现在的考试时间从三个半小时调整为三小时。

在港澳台拿高分比内地容易?不正确

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澎湃新闻:托福考试今年5月开始陆续进行了一些改革。主要有哪些改革措施呢?为什么要做这些尝试?

电商?对。优客工场还号称为会员提供的增值服务里,还有社区电商,上线两个月实现业务成交总额880万元。

Mohammad Kousha: ETS想要做的是保证每次考试都是不一样的,所以人们很难去记忆或者预测考试的试题。此外,我们有很多的研究员和考试研发人员,他们的主要工作就是保障每次考试难度、有效性的一致性和题目的多样性。

比如交通,的确有助于团队招到年轻员工;装修不赖,在客户面前不落面子,说出去优客工场的牌子也还不错;收费合理,交完一年的会员费后,实际上我们没有再向优客工场付过一分钱。

今日发布的先导预告为观众们展现了贝肯熊在全新旅途中的蠢萌囧事。作为贝肯熊系列第二部大电影,本片故事全面升级,贝肯熊的全新小伙伴海豹小迪也加入了这段欢乐囧途,贝肯熊在森林中被动物们追赶,以及从房顶掉下等画面,都将它蠢萌的特点传递得淋漓尽致。

梳理省广集团的历年财报,“省广众烁”的规模并不大,2018年半年报显示,其营收仅为2200余万,净利润亏损20多万,2017年的全年营收也仅为6800多万。

Mohammad Kousha:考生在两年内不可再参加考试。

对此,Mohammad Kousha表示,ETS想要做的是保证每次考试都是不一样的,所以人们很难去记忆或者预测考试的试题。

自上世纪80年代,国际上广为认可的英语水平测试–托福进入中国后,迅速受到热捧。ETS的数据统计显示,目前,中国是全球托福考生人数最多的国家。近年来,由于参加考试的人数增多,今年5月,托福决定在中国大陆增加下午场考试。

虽然优客工场成立已有4年,其中不少工位还是通过收购获得的,但在目前的171个办公空间中,有超过6成的空间,运营开张时间还不足两年,包括我们所在的空间和南京另一处优客工场空间,都是一年内的新空间。

澎湃新闻:有人说,因为托福的题库是固定的,每次抽取一套作为试题。因此,出现了“托福机经”“托福预测”(机构或个人通过考生考场回忆真题,梳理出题库,俗称机经)。您如何看待以刷“托福机经”“托福预测”来应考?这是否也是一种作弊?为什么?

我们还会对不同国家和地区、不同时期的考试作大量分析,如果我们发现某一地区在某一时间段内的考试分数普遍很高,那么我们就会认为这可能存在一定的问题并且会仔细地进行调查。我们进行了多种考察与分析来保证考试的公平性。

在ETS,我们有一些最前沿的技术手段来防止作弊等问题,同时我们也在不断改进考试安全相关的技术。比如,我们有两个重要的技术手段,人脸识别和生物语音识别技术,以防止替考的情况。此外,我们在中国还和教育部考试中心合作,以确保考试的安全性。

新场地意味着我们成为了所在的优客空间的“小老鼠”——不止一次我们都在走进封闭的会议室时,忍不住捏住鼻子。

此外,我们了解到全球,尤其是中国的考位比较紧张,所以我们在中国大陆推出了在下午举行考试,这一点非常受考生的欢迎。此外,两次考试时间之间的时间间隔由十二天缩短至三天。最后,我们还将出成绩的时间由原来的10天缩短为6天。口语我们删减了task1和task5,但并不影响考试的有效性。所有这些改革措施是为了让考生有一个更友好的考试体验。

这里重点说一下“会员费”,也就是我们租下的工位使用费。虽然账面上和一街之隔的证大喜马拉雅的房租比要略贵。在南京,南站区域的办公租金大约在3元/平米/天,但租金之外,普通办公室区还要承担水电、网络和物业等费用,特别是电费,每月下来也是一笔不小的开支,但在优客工场,这些都不需要考虑,平摊下来两者基本相差不大。

只能说,优客工场对于捉襟见肘的创业团队来说,是一个性价比不错并且还算体面的选择。这也是为什么优客工场的入住率高于市场同行的原因——至少达到79%,两年以上的空间甚至能达到83%。而多家机构的数据显示,国内一线城市的写字楼空置率普遍超过10%,有些地区甚至超过20%。

考生无法仅通过机经来获得高分

但在省广集团2018年的年报中披露,其持有的“省广众烁”30%的股权,评估后的公允价值为1700余万元,按此推算,优客工场持有的51%股权价值大概在2890万元,和1.5亿元的买卖价,相去甚远。

已经成为国内规模最大的联合办公独角兽,优客工场捆绑了“明星创业者”毛大庆博士,这位前万科大将,刚刚在这个月获得了《哈佛商业评论》颁发的“拉姆·查兰管理实践奖”,新闻通稿称“优客工场在毛大庆的管理下,越走越宽阔”。

“虽然托福试题设置的某些问题可能会相似,但我们会尽量保证即使问题相似,但这些问题将会出现在不同的语境和场景下。因此,考生需要在不同语境下作答,答案也会有所不同。同样,每次考试也会有大量的全新内容,以保障考试的公平性。”他说道,托福考试希望学生提高语言能力,以在海外留学时取得成功。

Mohammad Kousha: 我们每一道考题都是经过严格的流程研发出来的,以确保来自不同文化背景、地理国家、讲不同母语的人,不会因为外部因素而影响考生对试题的理解和回答,确保考查的只是考生的语言能力而非其他外部能力。并且在试题研发过程中和在考试中使用后,都会对所有考题进行严格的信度和效度的检查,确保考试题目符合托福考试的要求。对于ETS来说,保证托福考试的质量,维持其声誉是非常重要的。

除了广受热议的机经备考,在与澎湃新闻对话中,Mohammad Kousha还就托福改革、防作弊、如何出考题以及考试中诸如“平时考拿高分比年底前拿高分容易,去东南亚或港澳拿高分比在大陆拿高分更容易”的流言进行了回复和解释。

Mohammad Kousha:截止至目前,不论是考生还是院校,我们收到的反馈基本都是正面的。

02、蹊跷的公关公司营收数据

Mohammad Kousha:这个说法是不正确的。首先,每一个地方、国家和时间段内的考务流程都是一样的。此外,评分员也不会知道考生所在地等信息,所以这种地域性的差异是不成立的。

澎湃新闻:哪些因素成为留学生们的首要考虑?

其次是方便,小而美、符合创业公司想象的精装修,能拎包入住,水电物业等杂费都被整合进“会员费”里,年付甚至可以打七折,这对于一家创业公司来说,足够人性化;

Mohammad Kousha:总体来说,还是建议学生在参加考试前,通过各种方式提高自身英语水平。比如,更多地阅读英文,听原版的英文节目,或者参与到任何能够让考生用英文进行交流的场景中,特别指出的是,这些听说读写的练习,最好是与学术场景相关的,因为托福主要是考察学生在学术环境下使用英语进行交流的能力。另外,最好尽早开始学习英语,并且提前准备考试来提高自身英语水平。

这也是优客工场想向华尔街阐明自己区别于WeWork的重要内容。但事实上,即使优客工场记录的“省广众烁”的财务数据没有任何问题,但这和优客工场的自身业务没有丝毫关系,也就是说,优客工场向外界传递的“通过为入驻会员提供增值品牌营销服务”,从而提升业务想象空间的命题并不成立。

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作为优客工场的入驻会员,我们更希望优客工场能真正提供一个更优质的办公环境,营造更好的氛围,至于如何摆脱营收困境——同是创业公司,我们也正面临这样的难题,但我们不会去造假。

在此前曝光的“熊萌来袭”版海报新加入的角色海豹小迪十足奶萌,通过预告可以看到海豹小迪将与贝肯熊一起,加入这场蠢萌之旅,等待他们的将是一系列的未知与冒险。无论是在城市热闹的街头追逐,还是气势汹汹冲向像素人却被一拳打趴,都让贝肯熊蠢萌形象更加凸显,观众也直呼期待。

如果要达到优客工场的4.04亿营收,那么“省广众烁”在2019年七八九三个月里,干了将近3亿的营收。

澎湃新闻:认可度高、含金量高一直是托福的优势。但过去也发生过疑似泄题的事情。对于考试安全性,我们是如何保证?如何避免泄题、替考、作弊等问题?

2019年前三季度,优客工场净收入8.75亿元,其中办公社区会员收入为人民币4.20亿元,占总收入的48%;营销和品牌服务收入为人民币4.03亿元,占总收入的46.1%。

事实上,这应该也是优客工场的优势。

按照常识推断,有关2019年“省广众烁”1-9月的营收描述,要么优客工场的招股书造假,要么省广集团的财务数据有问题。

“压分的说法不正确。”Mohammad Kousha说,托福会对不同国家、不同时期的考试作大量分析,“如果我们发现某一地区在某一时间段内的考试分数偏高,那么我们就会认为这可能存在一定的问题并且会仔细地进行调查”。

和省广集团财务数据无法一致的是对“省广众烁”营业收入的记录。

我们有耐心允许一家创新公司出现战略性亏损,比如目前优客工场累计已经亏损13亿了,但我们不希望出现一家通过各种手段“粉饰”财报,甚至虚构一些并不成熟的业务去“圆”一个创新公司的形象。

不过,这100多天里,那些描绘的工作场景并没有出现,虽然空间的工作人员也在公共空间,组织过诸如中秋节、万圣节之类的节日互动,但这些半小时左右、略带敷衍的活动明显只是一种形式。

在考试之前,考生可以通过官方备考材料或其他学习材料等多种途径,提高自身的英语能力。今年9月份,我们发布了三套真题,免费提供给考生。将来我们还会继续推出更多的样题、真题。

03、萧条的新业务和游离的创始人

澎湃新闻:近年来,中国学生参加托福考试的人数如何变化?

01、创业者的“二房东”

某种程度上说,毛大庆是优客工场的重要形象代言人,但这位跑了107个马拉松的准专业选手似乎更关心自己的书,在翻译完耐克创始人菲尔·奈特的自传《鞋狗》后,毛博士又翻译了美国大亨《布隆伯格自传》。

这家位于珠海的公关公司是国内最早的一批广告公司,广东省广告集团股份有限公司的子公司,“省广集团”(SZ.002400)在2010年上市,被称为“中国广告营销第一股”。

但以此应试也引来争议。在知乎上,有不少网友讨论用托福机经是否算作弊。

此外,托福考试是最大程度地模拟学生到美国后,在课堂上学习的场景,所以如果仅靠背诵答案,不仅仅不太现实,也与最终留学的目的相悖的。我们还是希望学生提高语言能力,从而在海外留学时取得成功。

招股书上显示,截至2019年9月30日,优客工场旗下已有197个联合办公空间(实际运营中的有171个),总管理面积超过60万平方米,提供7万多个工位,会员总数为60.96万。

澎湃新闻:托福改革以后,学生或教学机构的反馈如何?

澎湃新闻:如果出现托福考生作弊的情况,有什么惩罚措施吗?

人脸识别、生物语音技术严打替考

会员收入也就是大家理解的“租金收入”,与其旗鼓相当的“营销和品牌服务收入”则大部分来自于一家叫做“省广众烁”的公关公司。

在最近一篇将近5000字的毛大庆专谈中,这位优客工场的创始人、董事长,谈了很多大道理,小道理,但整篇唯独没有提到“优客工场”。

虽然优客工场向我们出示了环保抽检合格的证明文件,但在这个4000平米几乎密闭的办公环境中,你很难保证不会受到装修污染的侵袭。同时大概是出于装修成本的考虑,空间内的厕所狭小且不通风,洁具廉价且下水不畅——你大概能想象那种糟糕的程度是让你尽快解决生理需求,不想多呆一秒的场景。

从一个租客的角度出发,我们选择优客工场的原因很直接:

澎湃新闻:有考生总结出一套规律,“平时考拿高分比年底前拿高分容易,去东南亚或港澳拿高分比在大陆拿高分更容易”,您如何看待考生们认为的“压分”问题?我们是如何保证考试评分的公平性?

Mohammad Kousha:美国教育考试服务中心(Educational Testing Service,简称ETS,托福考试提供方)非常重视考试的安全性,我们设立了专门的部门,不仅在中国,而且在世界各地,来确保我们标准化测试有最高水平的安全性。但是,不仅仅是对ETS,对所有类似托福这样的高利害考试的提供方来说,在考试安全方面都面临着挑战,因为总有考生试图在考试中获得不公平优势。

可是即使如此,优客工场在披露了赴美上市的招股书后,舆论依然难掩对其前景的担忧——除了高负债之外,分析师们对优客工场的盈利能力并没有多大的信心。

最后一点,毛大庆和优客工场的光环也给了我们一个特别美好的想象:在这里,有志同道合者,资源共享,报团取暖。

《贝肯熊2:金牌特工》在延续前作欢乐搞笑风格的基础上,此番贝肯熊化身特工局特工,外出执行任务时被反派抢走芯片,从而开启一段寻找芯片、倒霉不断的旅途。预告中贝肯熊呆萌的出场也让大家啼笑皆非,在即将开启的旅途中也遇到了全新伙伴,它们将和贝肯熊一起踏上征程,旅途上将发生怎样的故事?贝肯熊又将怎样化解旅途中的麻烦?预告里无数个欢乐逗趣的片段勾起了观众们的期待!

澎湃新闻:托福考题设置标准是什么?如何保证考试的专业性?

而为备战托福,有人开始总结托福“套路”,试图找捷径。不少说法认为,托福的题库是固定的,考前背“真题”更容易拿高分。因此,通过考生回忆的考场真题,总结形成的民间托福答案题库,俗称“机经”几乎成为考生的必备宝典。

2015年国内共享办公数量达到已达到2630家,优客工场能在竞争中脱颖而出,除了资本的力量外,优客工场犯的错也远远少于同行,最终逐步坐实了行业老大的地位。

澎湃新闻:您对中国学生应考托福考试有何建议吗?

哦,不对,有一次,在开篇介绍毛大庆的身份时,出现了“优客工场”创始人的字样。

贝肯熊的经典动画形象已在全球范围内火爆了17年,国内外曾屡次斩获奖项,此次电影《贝肯熊2:金牌特工》更是将电影聚焦于轻松、搞笑及温暖气质,将更多欢乐带给观众。影片由好莱坞金牌团队操刀制作,曾凭借《僵尸新娘》获奥斯卡最佳动画长片、安妮奖最佳导演提名的好莱坞著名导演麦克·约翰森(Mike Johnson)担任本片动画导演。本片由《年兽大作战》导演张扬执导,同时《疯狂的外星人》编剧潘依然亲自撰写剧本,在保证了喜剧效果的同时也为影片质量增加了一层保障。通过这次的先导预告可以看出,贝肯熊在造型、穿搭上都有全面升级,同时出现的一些新角色,也为影片增加了新的看点。

当然这也不是优客工场布局的重点,优客工场最值得期待的是其招股书中透露的“非空间业务收入”。