苹果开源HomeKit未来设备可兼容亚马逊、Google语音助手

近日,苹果在其开发者网站宣布,已将 HomeKit 配件开发工具包(ADK)的部分内容发布在 GitHub 上,并鼓励更多用户尝试开发 HomeKit 配件。此举旨在加速由苹果、亚马逊、Google 和 Zigbee 联盟等公司联合创建的新的通用智能家居标准的开发。

基于这一新标准,开发者能够更容易地构建与智能家居服务和语音助手(可能包括亚马逊 Alexa 和苹果 HomeKit 等平台)兼容的设备,同时确保消费者可以容易地选择无缝协作的智能家居产品。(详见雷锋网(公众号:雷锋网)此前报道)

近日,市场调研公司 Asymco 最新发布了一份研究报告,提到了苹果在可穿戴设备、智能家居和其他类比的大致营收规模;其中的数据显示,AirPods 无线耳机的单季度营收已经达到 40 亿美元,已经与 iPod 播放器在 2007 年最顶峰时期的收入相当。

当然,其实在 2016 年开售之初,AirPods 还是经历了一番质疑,而且经历了长达两个月的跳票,一直到当年的 12 月份才正式上市。

与此同时,苹果还表示,为了加快新通用标准的开发,苹果正在开放其 HomeKit 配件开发工具包的部分内容,并计划向工作组提交 HomeKit 配件协议。

我们相信,未来将是一个无线的世界。你各种设备间的链接也将是自然而然的。这个信念促使我们设计处这款新的无线 AirPods……这,只是我们迈向真正无线未来的一小步。多年以来,我们一直致力于以科技,令你和你的设备之间自动连接,紧密无间。

迈出智能家居的重要一步

在声音层面,AirPods 无线耳机本身还是基于蓝牙技术,但是有了很大的提升。由于以往蓝牙耳机的传输带宽较小,并且传输延迟较大,这严重影响了蓝牙耳机在音质方面的表现,且不稳定。而在 AirPods 中,苹果重新设计的 W1 芯片解决了这些问题(参见雷锋网(公众号:雷锋网)此前报道),W1 芯片提供了更稳定可靠的传输以及更好的音质表现,蓝牙耳机从此将迈入音频耳机时代。

与所有的蓝牙耳机一样,AirPods 首先是一款通过蓝牙连接的无线耳机,但同时,AirPods 通过一系列的技术和产品创新,大幅度提升了无线耳机的使用体验。站在今天的眼光来看,正如苹果所言,这个外观看起来像吹风机一样的 AirPods 的确是革命性、突破性的创新。

显然,AirPods 首先是基于 iPhone 走向无线的需求而产生的,但从一开始,AirPods 的使用场景就超越了 iPhone。从这款产品的使用场景而言,它能够配合 iPhone、iPad、Apple Watch 和 Mac 等几乎苹果旗下的所有主要产品种类使用,可以说是完美地融入到了苹果的产品生态中,并且起到了很好的生态连缀作用。

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加快新通用标准的开发

家庭互联 IP 项目旨在简化制造商开发,提高用户兼容性。该项目基于一个共同的信念——智能家居设备应该是安全、可靠和无缝使用的。

可以这样认为,如果 iPhone 重新发明了手机,那么 AirPods 则重新发明了无线蓝牙耳机。

如今,面对已经成为一种文化现象的 AirPods,我们不难承认当年苹果发布会上 Jony Ive 在介绍 AirPods 时说的一段话:

稍显讽刺的是,AirPods 是如此火热,以至于它也成功地引起了华强北的注意。由于 AirPods 本身超过千元的售价过高,华强北也紧跟时尚的潮流,为消费者们打造了各种平价的 “替代方案”。一时间,市面上已经涌现了各种版本的华强北 AirPods,价格有一百多的、两百多的、甚至三百多的——就连最新发布的 AirPods Pro,华强北也没有放过。

根据市场调研机构 GFK 给出的数据,2016 年全球 TWS 耳机出货量仅 918 万台,市场规模不足 20 亿元;但是到了 2018 年全球 TWS 耳机出货量则达到了 4600 万台,2019 全年则预计是 1 亿台以上,2020 年预计将有 1.5 亿台——同时,整个 TWS 耳机市场规模将从 2017 年的 2 亿美元增长到 2020 年的 110 亿美元以上。

这是一个标志,标志着 AirPods 已经在某种程度上继承了 iPod 的辉煌。

2019 年 3 月,在 AirPods 问世两年半之后,苹果终于发布了它的迭代产品(参见雷锋网此前报道)。与初代产品相比,新一代 AirPods 的独特之处在于芯片(从 W1 到 H1)和 Siri 交互的升级,而且增加了无线充电盒,是对第一代产品的有限优化,售价 1558 元。

除了音质问题,苹果 W1 芯片设计也强调了电池续航的能力,这也是当初制约无线耳机发展的头疼问题。W1 芯片的能耗仅为蓝牙耳机芯片的三分之一,由此,苹果宣称 AirPods 一次充电耳机可以使用长达 5 个小时左右。与此同时,AirPods 搭配了定制的充电盒,能够达到 24 小时的总使用时间。AirPods 的充电速度也非常快,只要放入充电盒 15 分钟,就能够获得 3 个小时的使用时间。

在苹果的产品序列中,无论是 iPhone 还是 iPad,都在发布之后经历了一个在改善中逐渐走向成熟的过程。但售价 1288 元的 AirPods 是一个独特的例外,作为一个产品种类,它一出生就非常成熟,体验优秀;无论是何种角度上来看,第一代 AirPods 都是一款完成度很高的产品,几乎不存在什么短板。

2018 年,苹果为 MFi 项目的合作伙伴发布了配件开发工具包,HomeKit 附件协议包含其中,协议是与 HomeKit 平台通信的 HomeKit 配件逻辑的一部分。有意测试 HomeKit 的公司或个人只需访问 HomeKit 配件协议,并负责所有配件逻辑,采用该协议等。

在仅仅拥有一款产品、一个型号的情况下,AirPods 的销量随着时间逐渐自然增长。根据市场咨询公司 Counterpoint Research 的数据显示,AirPods 在 2017 年的出货量是 1400 万台上下,而 2018 年则猛增了 150% 至 3500 万台。

只能说,人红是非多。

当然,即使是这样一个火爆的产品种类,苹果也没有把它单列出来,而是在财报中将其归入到可穿戴、家居以及配件业务的类别中。

当然,AirPods 本身的体验,离不开苹果已经构建的产品生态。

2019 年 2 月,根据长期关注苹果的分析师 Neil Cybart 的统计,如果按推出后的同期销售表现来看,AirPods 卖出的产品数已经超过当年的 iPhone、Apple Watch 和 iPod,成为仅次于 iPad 的苹果产品。

直到今天,第一代 AirPods 在发布三年多之后依然在售。

从 2017 年到 2018 年,在 AirPods 的带动作用下,以华为、小米、OPPO、三星、Google 为代表的智能手机厂商相继发布了自家的无线蓝牙耳机,而 Bose、索尼也推出了自家的同类产品——在这一过程中,TWS(Ture Wireless Stereo)的市场概念也逐渐走向火热,并在 2019 年被彻底引爆。

正如苹果在一份声明中表示:

此后两年间,AirPods 经历了一个独特的销量增长过程。

但自从 AirPods 推出之后,苹果的可穿戴、家居以及配件业务营收板块都出现了可喜的增长——根据苹果财报数据显示,自从 AirPods 发布之后,苹果可穿戴设备、家居和配件销售额业务的同比增长率几乎都在 30% 以上——雷锋网注意到,最近的两个季度这一增长率甚至高达 48% 和 54%。

当地时间 12 月 18 日,苹果在开发者网站宣布,将与亚马逊、Google 和 Zigbee 联盟等公司成立“家庭互联 IP 项目”(Project Connected Home Over IP),希望开发一个开放的标准,以安全和隐私为基本设计原则,提高智能家居产品在多个平台上的兼容性。

而现在,配件开发工具包对所有人开放,不仅仅是 MFi 计划中的那些人。为保护用户数据,HomeKit 和 Home 应用采用了创新的隐私技术,以期实现将任何人(包括苹果)可访问的数据量最小化,以及保护个人信息的强大功能。

AirPods 的革命性体现在多个方面。

另外,现有的 HomeKit 配件将在新协议生效后继续工作,因为苹果计划继续支持 Homekit 配件协议在其生态系统中与智能家居配件进行通信。

实际上,本次宣布实现了 Homekit 配件开发工具包从仅对 MFi 计划相关者开放到完全开放的转变。

如果说音质和续航奠定了 AirPods 作为一款蓝牙耳机的优秀品质,那么它在交互层面的能力则赋予这款产品以智能化体验。基于它内置的光学传感器和运动加速度计,以及布局在耳机上下的两个麦克风,它在交互层面带来了革命性变化:

2014 年,苹果 HomeKit 的配件规格标准正式落定,并开始通过 MFi 计划向合作厂商开放。

据悉,任何人都可以使用开源版 HomeKit 配件开发工具包搭建智能家居设备。该工具包是供应商和配件制造商用来制造 HomeKit 兼容设备的工具,不仅方便了那些想要为自己家搭建 HomeKit 设备的用户,同时配件制造商也可以在正式加入 MFi 计划前通过开源版 HomeKit 配件开发工具包测试产品,从而轻松实现概念验证评估。

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可以说,AirPods 以一己之力,推动了整个 TWS 行业的发展。

带动 TWS 行业的发展

当 AirPods 在 2016 年的苹果发布会亮相的时候,它只是整个 iPhone 7 系列介绍板块的一个小环节,用时不过是大约 7 分钟——但这 7 分钟,足以重新定义一个产品种类。

同年,这一协议也向所有 iOS 12 开发者开放。雷锋网了解到,对 MFi 计划中的用户来说,配件开发工具包消除了很多麻烦,大大简化了过程。当时苹果也表示,通过配件开发工具包可在一周内制作出功能样机,公司最短可在三个月内将配件推向市场。

苹果指出,计划销售 HomeKit 兼容配件的公司和个人必须使用苹果 MFi 计划提供的商业版本套件。尽管如此,对关键代码开源暗示了这家科技巨头智能家居战略的重大转变,这最终也可能会为 HomeKit 增加贡献者。

甚至在新一代 AirPods 发布之前,AirPods 已经被外界评价为一种文化现象——这一点在后来的苹果财报电话会议中得到 Tim Cook 的官方“认证”。

近几年来,HomeKit 已成长为在超过十亿个 iOS 和 iPadOS 设备上提供的最广泛、最强大、最安全的智能家居平台。通过开源 HomeKit 技术,苹果最终会为用户提供更好的体验。

后来到了 2019 年 10 月,苹果又发布了 AirPods Pro,它的主要产品更新点在于主动降噪和自适应均衡功能,而且在耳塞尺寸上可以选择,且具备通透模式;内部配置上,它除了搭载 H1 芯片,还拥有力度感应器,可以说是 AirPods 系列的一个新高度。值得一提的是,按照苹果 CEO Tim Cook 在采访时的说法,AirPods Pro 是对 AirPods 的补充,而不是替代品。

但 AirPods 所推动的,不仅是苹果自身可穿戴、家居和配件业务营收的增长,它也在带动整个无线蓝牙耳机行业的变化。

重新发明了无线蓝牙耳机

但从后来的情况来看,AirPods 上市之后可以说是供不应求。2017 年到来的前几天,苹果 CEO Tim Cook 来到纽约证券交易所,他在接受 CNBC 采访时表示,自己不能对业务方面进行讨论,但 AirPods 大获成功,苹果正在尽快生产以满足消费者需求——当时,苹果官网显示 AirPods 需要 6 周时间才能到货。

AirPods 的连接极为简便,打开充电盒即可配对连接,耳机从耳朵中拿出则自动停止音乐播放;不仅如此,用户只要轻触两下耳机就可以唤醒 Siri 并激活麦克风,这样就可以借由 Siri 实现语音控制音乐、调整音量或者执行其他任务。